Theresa May instará a los líderes de la UE en Bruselas el miércoles a mantener la puerta abierta para continuar las negociaciones de Brexit, después de una reunión de gabinete de dos horas y media que subrayó el desafío de salvar la brecha entre Londres y Bruselas en los próximos días. May se lo dijo a sus colegas el martes: “Si nosotros como gobierno nos mantenemos unidos y firmes, podemos lograrlo.” Sin embargo, una serie de ministros intervinieron para subrayar la importancia de limitar el tiempo del mecanismo de protección irlandés y garantizar que no separara a Irlanda del Norte del resto del Reino Unido, dos zonas en las que el Reino Unido y la UE-27 siguen estando enfrentados.

El fiscal general, Geoffrey Cox, dijo que cualquier acuerdo sólo para las aduanas de Irlanda del Norte después de Brexit podría significar que la provincia fue “arrancada del Reino Unido” y dejada “controlada por la UE”, según una fuente. Los miembros de dicho gabinete apoyaron el llamamiento de mayo para “mantener la integridad de la unión” entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte, que el primer ministro dijo que el gabinete estaba amenazado por la versión propuesta por la UE de la barrera de contención.

Las consecuencias de la ruptura con la UE

El portavoz dijo que la primera ministra había dicho a sus colegas políticos que “no era posible para ella ni para ningún primer ministro del Reino Unido firmar un acuerdo que condujera a una frontera aduanera en el Mar de Irlanda”.

Un ministro del gabinete dijo: “Había un deseo general de poner al DUP en juego, con lo que esperamos que nuestra línea robusta sobre la integridad del Reino Unido ayude.” Julian Smith dijo a los ministros que el primer ministro no obtendría la aprobación de la Cámara de los Comunes para un tope de seguridad que podría aplicarse indefinidamente.

Los miembros del gabinete creen que el principal negociador de May, Olly Robbins, estaba preparado para firmar nuevos compromisos el domingo, antes de que el secretario de Brexit, Dominic Raab, llegara a Bruselas y rechazara las últimas propuestas. Según se informa, Michael Gove insistió en la reunión del martes en que el gobierno debe recibir asesoría legal sobre las implicaciones de cualquier nuevo texto de respaldo, que estará consagrado en el acuerdo de retiro.

Gove se quejó de que la importancia del tope de seguridad había sido subestimada por los funcionarios en diciembre, dijo Gove a sus colegas: “Engañarme una vez, avergüénzate de ti; engañarme dos veces, avergüénzate de mí.” Advirtió que si el gobierno aceptaba subirse al “tren de la unión aduanera”, tendría que saber “cuándo bajarse”, según fuentes conservadoras.

Otras personas que insistieron en que el Reino Unido no podía quedar atrapado indefinidamente en una unión aduanera fueron Jeremy Hunt, Penny Mordaunt y Andrea Leadsom, dijeron fuentes. Con la aceptación del principio en mayo y la ausencia de un proyecto de texto para que los ministros lo examinaran, no se produjo ninguna de las temidas dimisiones, pero la demanda de asesoramiento jurídico podría limitar el margen de maniobra de los negociadores en los próximos días.

La elaboración de un mecanismo de seguridad limitado en el tiempo crea un formidable enigma para los negociadores porque el acuerdo de diciembre, firmado por ambas partes, dice que debe funcionar “a menos que y hasta que” se hayan establecido acuerdos alternativos que eviten una frontera dura. El portavoz oficial de May dijo que los miembros del gabinete habían acordado que el Reino Unido “no puede ser mantenido en la barrera de contención indefinidamente” y que los ministros habían discutido “la necesidad de un mecanismo para definir claramente cómo terminará esa barrera de contención”.

Los observadores de Bruselas dicen que cualquier mecanismo controlado por el Reino Unido sería un anatema en Bruselas. Mujtaba Rahman, del Grupo Eurasia, dijo: “Es simplemente inconcebible que la UE le conceda al Reino Unido el derecho a salir de la barrera de contención en el momento que el Reino Unido elija.”